Der Junge

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Im Pantheon der Gruselpuppen – von Talky Tina in „The Twilight Zone“ über Chucky in den „Child’s Play“-Filmen bis hin zu Annabelle in „ Die Beschwörung “ – oft ist die Vorstellung, dass das leblose Objekt zum Leben erwacht und blutiges Chaos anrichtet, erschreckender als die tatsächliche Hinrichtung. Es ist eine knifflige Sache, es durchzuziehen: Schauer davon zu ziehen, ein Spielzeug aus der Kindheit in etwas wirklich Bedrohliches zu verwandeln, oder Kichern über die schiere Albernheit des Vorschlags hervorzurufen.

Das ist der unglückliche – und ungewollt urkomische – Fall von „The Boy“, dessen launische Atmosphäre und engagierte Darbietung nicht darüber hinwegtäuschen können, dass dies ein dummer Streifen ist. (Es ist auch ein Film, der den Kritikern vor dem Eröffnungstag nicht gezeigt wurde; das Studio hat tatsächlich seinen Zeitplan verschoben Donnerstag -Night Sneaks des Films, falls Sie sich gefragt haben, ob Sie optimistisch sein sollen.)

Lauren Cohan von „The Walking Dead“ tut jedoch ihr Bestes, um ihre Rolle mit all ihren unglaubwürdigen Wendungen ernst zu nehmen. Sie spielt Greta, eine hübsche, junge Amerikanerin, die in ein abgelegenes englisches Dorf reist, um einen Job als Kindermädchen für einen 8-jährigen Jungen anzunehmen. Scheint, als hätte sie eine bewegte romantische Vergangenheit und muss so weit wie möglich von zu Hause weg. Was sie jedoch findet, ist, dass sie auch weit weg von allem anderen ist. Als sie in einem Wagen mit Chauffeur vor dem stattlichen, einschüchternden Herrenhaus der Heelshires vorfährt, bemerkt sie ehrfürchtig: „Es ist wie etwas aus einem Bilderbuch, nicht wahr?“ Eigentlich ist es wie etwas aus jedem Gothic-Horrorfilm, den Sie je gesehen haben, komplett mit wilden, nebligen Böden, dunklen Treppen, versteckten Passagen und Dingen, die in der Nacht holpern.

Als Greta auf die starren, konservativ gekleideten Heelshires (Veteranen Jim Norton und Diana Hardcastle ), die eher den Großeltern eines 8-jährigen Jungen als den Eltern ähneln, erhält sie einen strengen Regelkatalog und eine Routine, an die sie sich halten muss. Sie trifft auch den Jungen selbst – der überhaupt kein Junge ist, sondern eher eine Porzellanpuppe mit einer ordentlichen Garderobe aus winzigen Anzügen und Strickjacken und einem glasigen Blick. Aber die Heelshires, die ihn Brahms genannt haben, behandeln ihn wie ein lebendiges, atmendes Kind. Sie sprechen mit ihm. Sie füttern ihn. Sie tragen ihn Treppen hoch und runter, spielen ihm klassische Platten vor und bringen ihn nachts ins Bett.

„Ach Brahms! Du musst gerade sitzen“, schimpft seine Mutter an einer Stelle sanft. Später gurrt sie: „Mami ist so stolz auf dich.“ Angeblich soll die nüchterne Art und Weise, wie diese vornehmen, wohlhabenden Leute das betrachten, was eindeutig ein Spielzeug ist, nervtötend sein. Sind sie geistesgestört oder teuflisch? Und Greta, als unsere Stellvertreterin, drückt all die Skepsis und Besorgnis aus, die wir in dieser bizarren Situation haben würden. Aber sie braucht das Geld, also nimmt sie den Job an. (Obwohl es ein Rätsel ist, wie sie aus ihrer kleinen Stadt in Montana von dem Auftritt erfahren hat; die Heelshires haben weder Internet noch Mobilfunk und scheinen vor Jahrzehnten aufgehört zu haben, mit der Außenwelt zu kommunizieren.)

Der andere Angestellte des Paares ist Malcolm ( Rupert Evans ), die lustige, kokette Verkäuferin im Lebensmittelgeschäft, die für sie in der Stadt Besorgungen macht und einmal pro Woche vorbeikommt. (Seine Anwesenheit ist, wie die von Greta, ein bisschen mysteriös. Wer ist er? Warum vertrauen sie ihm? Hat er ein Leben außerhalb seiner wöchentlichen Besuche? Im Drehbuch gibt es viele Fragen Stacey Wag , und wir kratzen nur an der Oberfläche, um Spoiler zu vermeiden.) Aber Malcolm ist anständig genug, um Greta darüber zu informieren, was hier passiert: Der echte Brahms starb vor 20 Jahren an seinem 8 Puppe als Vertretung seitdem.

Trotz seiner Kuriosität scheint alles harmlos – bis die Heelshires für einen längst überfälligen Urlaub die Stadt verlassen und Greta mit Brahms allein lassen. Plötzlich sieht sie, wie ihre Habseligkeiten verschwinden und wieder auftauchen, und hört das Lachen und Schluchzen eines Kindes durch die Gänge hallen. Die Puppe selbst bewegt sich – zunächst – nicht, aber seltsame Dinge sind eindeutig im Gange.

Direktor William Brent Bell inszeniert ein paar wirklich angespannte Momente – einer davon spielt in einer altbewährten, dunklen und stürmischen Nacht –, kann sich aber größtenteils nicht entscheiden, ob ich es direkt spielen oder ein wenig Spaß mit diesem Ausgefallenen haben soll Prämisse nach dem Vorbild von Guillermo del toro ist hinreißend“ Purpurroter Gipfel .“ Er verlässt sich zu sehr auf Sprungängste, Alptraumsequenzen und die allgemeine Vorahnung des Hauses selbst, um die Arbeit zu erledigen. Und so befinden wir uns in der Mitte in einer etwas matschigen Grauzone, in der uns die Entscheidungen, Reaktionen und Dialoge der Charaktere zum Lachen bringen, aber vielleicht nicht bewusst. Es ist umständlich und seltsam, aber niemals schamlos übertrieben genug, um als schuldiges Vergnügen zu dienen.

Die Wendung, die erklärt, was hier wirklich vor sich geht, fühlt sich wie eine kleine Enttäuschung an, ebenso wie die kulminierende Konfrontation mit der wirklich bösen Macht, die mit Greta gespielt und sie gequält hat. Es ist eher Routine als Offenbarung, und die Möglichkeit einer Fortsetzung in der letzten Einstellung spielt sich eher wie eine Drohung als ein Versprechen ab.

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